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Por qué el cerebro preparado para el lenguaje es tan complejo

Por qué el cerebro preparado para el lenguaje es tan complejo

by Carlos Rozas -
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Por qué el cerebro preparado para el lenguaje es tan complejo

Fecha: 3 de octubre de 2019
Fuente: Instituto Max Planck de Psicolingüística
Resumen: Los científicos abogan por un nuevo modelo de lenguaje, que implique la interacción de múltiples redes cerebrales. Este modelo es mucho más complejo que el modelo neurobiológico clásico del lenguaje, que se basó en gran medida en el procesamiento de una sola palabra.

Enlace original:https://www.sciencedaily.com/releases/2019/10/191003141149.htm


La capacidad para el lenguaje es claramente humana. Nos permite comunicarnos, aprender cosas, crear cultura y pensar mejor. Debido a su complejidad, los científicos han luchado durante mucho tiempo por comprender la neurobiología del lenguaje.

En la visión clásica, hay dos áreas principales del lenguaje en la mitad izquierda de nuestro cerebro. El área de Broca (en el lóbulo frontal) es responsable de la producción del lenguaje (hablar y escribir), mientras que el área de Wernicke (en el lóbulo temporal) apoya la comprensión del lenguaje (escuchar y leer). Un tracto de fibra grande (el fascículo arqueado) conecta estas dos áreas 'perisilvianas' (alrededor de la fisura de Sylvian, la división que divide los dos lóbulos).

"La visión clásica es en gran medida errónea", dice Hagoort. El lenguaje es infinitamente más complejo que hablar o comprender palabras individuales, que es en lo que se basó el modelo clásico. Si bien las palabras se encuentran entre los "bloques de construcción" elementales del lenguaje, también necesitamos "operaciones" para combinar palabras en oraciones estructuradas, como "al editor del periódico le encantó el artículo". Para comprender e interpretar tal enunciado, conocer los sonidos del habla (o letras) y el significado de las palabras individuales no es suficiente. Por ejemplo, también necesitamos información sobre el contexto (¿quién es el hablante?), La entonación (¿es el tono cínico?) Y el conocimiento del mundo (¿qué hace un editor?).

Múltiples áreas de lenguaje.

En los últimos años, los neuroanatomistas descubrieron que las regiones de Broca y Wernicke en realidad contienen múltiples áreas neuroanatómicas. Además, las áreas lingüísticas recientemente descubiertas se extienden más allá de las áreas clásicas, incluso en el lóbulo parietal, con más conexiones entre estas áreas de lo que se pensaba anteriormente. Además, las áreas tradicionales están involucradas en la comprensión del lenguaje y la producción. Los científicos también aprendieron que otras regiones del cerebro son más importantes para el lenguaje de lo que alguna vez se pensó, incluido el hemisferio derecho y el cerebelo. Curiosamente, las áreas de lenguaje también resultan ser algo variables. Por ejemplo, en las personas que nacen ciegas, el lenguaje puede extenderse al lóbulo occipital (o cerebro visual).

Nuestros cerebros procesan el lenguaje con asombrosa velocidad e 'inmediatez', en una red dinámica de áreas cerebrales que interactúan. Toda la información relevante está disponible de inmediato, a medida que comenzamos a combinar los significados de palabras individuales, unificando las diferentes fuentes de información. Para acelerar este proceso, nuestro cerebro predice activamente lo que vendrá después (por ejemplo, podríamos esperar que 'periódico' siga 'al editor del ...').

Como la mayoría de los enunciados son parte de una conversación, alguna información ya se comparte entre el hablante y el oyente. Los oradores se aseguran de que marcan 'nueva información', usando el orden de las palabras o el tono para enfocar la atención del oyente (después de escuchar que a los lectores del periódico no les gustó el artículo, uno podría decir 'al EDITOR del periódico le encantó el artículo '). Solo cuando la información 'nueva' relevante es inesperada o poco gramatical, se muestra que los cerebros de las personas reaccionan. Es probable que los oyentes procesen la información "antigua" de una manera "suficientemente buena", ignorando algunos de los detalles, explica Hagoort, por lo que no parecen darse cuenta de la información "antigua" inesperada.

Para hacer las cosas aún más complejas, el lenguaje es a menudo indirecto. Para saber qué significa realmente un hablante, los oyentes deben inferir la intención de un hablante. Por ejemplo, 'Hace calor aquí' podría ser una solicitud para abrir la ventana, en lugar de una declaración sobre la temperatura. Los estudios de neuroimagen muestran que tales inferencias "pragmáticas" dependen de las áreas del cerebro que están involucradas en la "Teoría de la mente", o de pensar en las creencias, emociones y deseos de otras personas.

El lenguaje es un "híbrido biocultural complejo", concluye Hagoort. ¿Pero cuál es la esencia del lenguaje humano? ¿Es sintaxis, que se encuentra en el área de Broca? Hagoort desafía esta vieja noción: "La distinción entre aspectos esenciales y no esenciales del habla y el lenguaje no ayuda a tener en cuenta la imagen completa de las habilidades del lenguaje humano". En cambio, el neurocientífico defiende una visión múltiple del lenguaje en la red cerebral, en la que algunas operaciones podrían compartirse con otros dominios cognitivos, como la música y la aritmética.

El lenguaje es el sistema de múltiples capas que es, no es de extrañar que el cerebro preparado para el lenguaje sea tan enormemente complejo ", dice Hagoort.


Bibliografía:

  1. Peter Hagoort. The neurobiology of language beyond single-word processing. Science, 2019 DOI: 10.1126/science.aax0289