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La conversación bidireccional aumenta la respuesta cerebral de los niños al lenguaje

 
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La conversación bidireccional aumenta la respuesta cerebral de los niños al lenguaje
de Carlos Rozas - lunes, 19 de febrero de 2018, 17:15
 

La conversación bidireccional aumenta la respuesta cerebral de los niños al lenguaje


Un estudio encuentra que involucrar a niños pequeños en la conversación es más importante para el desarrollo del cerebro que sólo hablarles.

Fecha:     14 de febrero de 2018
Fuente:     Instituto de Tecnología de Massachusetts
Resumen:     Los científicos cognitivos ahora han descubierto que la conversación entre un adulto y un niño parece cambiar el cerebro del niño, y que esta conversación de ida y vuelta es en realidad más crítica para el desarrollo del lenguaje que la brecha de "30 millones de palabras".


Un estudio emblemático de 1995 descubrió que los niños de familias con mayores ingresos escuchan cerca de 30 millones de palabras más durante los primeros tres años de vida que los niños de familias de bajos ingresos. Esta "brecha de 30 millones de palabras" se correlaciona con diferencias significativas en las pruebas de vocabulario, desarrollo del lenguaje y comprensión de lectura.

Los científicos cognitivos del MIT ahora han descubierto que la conversación entre un adulto y un niño parece cambiar el cerebro del niño, y que esta conversación de ida y vuelta es en realidad más crítica para el desarrollo del lenguaje que la brecha entre palabras. En un estudio de niños de entre 4 y 6 años, encontraron que las diferencias en el número de "giros conversacionales" explicaban una gran parte de las diferencias en la fisiología del cerebro y las habilidades del lenguaje que encontraban entre los niños. Este hallazgo se aplica a los niños independientemente de los ingresos o educación de los padres.

Los hallazgos sugieren que los padres pueden tener una influencia considerable sobre el desarrollo del lenguaje y el cerebro de sus hijos al simplemente entablar una conversación entre ellos, dicen los investigadores.

"Lo importante no es solo hablarle a  su hijo, sino hablar con su hijo. No se trata solo de descargar lenguaje en el cerebro de su hijo, sino de mantener una conversación con él", dice Rachel Romeo, una estudiante de posgrado en Harvard y MIT y el autor principal del artículo, que aparece en la edición en línea del 14 de febrero de Psychological Science.

Utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), los investigadores identificaron diferencias en la respuesta del cerebro al lenguaje que se correlacionaba con el número de giros conversacionales. En los niños que experimentaron más conversación, el área de Broca, una parte del cerebro involucrada en la producción del habla y el procesamiento del lenguaje, era mucho más activa mientras escuchaban historias. Esta activación cerebral luego predijo los puntajes de los niños en las evaluaciones del lenguaje, explicando completamente las diferencias relacionadas con el ingreso en las habilidades del lenguaje de los niños.

"Lo realmente novedoso de nuestro trabajo es que proporciona la primera evidencia de que la conversación familiar en casa está asociada con el desarrollo cerebral en los niños. Es casi mágico cómo la conversación entre los padres parece influir en el crecimiento biológico del cerebro", dice John Gabrieli, el Grover M. Hermann Catedrático de Ciencias de la Salud y Tecnología, profesor de ciencias cerebrales y cognitivas, miembro del Instituto McGovern de Investigación Cerebral del MIT y autor principal del estudio.

Más allá de la brecha de palabras


Antes de este estudio, se sabía poco acerca de cómo la "brecha de palabras" podría traducirse en diferencias en el cerebro. El equipo del MIT se propuso encontrar estas diferencias comparando las imágenes cerebrales de niños de diferentes entornos socioeconómicos.

Como parte del estudio, los investigadores utilizaron un sistema llamado Language Environment Analysis (LENA) para registrar cada palabra hablada o escuchada por cada niño. A los padres que aceptaron que sus hijos participen en el estudio se les pidió que hicieran que sus hijos usen la grabadora durante dos días, desde el momento en que se despertaron hasta que se acostaron.

Luego, las grabaciones fueron analizadas por un programa informático que arrojó tres mediciones: el número de palabras pronunciadas por el niño, el número de palabras que se le dijeron y el número de veces que el niño y un adulto tomaron un "giro conversacional" - - un intercambio ida y vuelta iniciado por cualquiera de los dos.

Los investigadores encontraron que el número de turnos de conversación se correlacionaba fuertemente con los puntajes de los niños en pruebas estandarizadas de habilidades lingüísticas, incluyendo el vocabulario, la gramática y el razonamiento verbal. El número de turnos de conversación también se correlacionó con más actividad en el área de Broca, cuando los niños escuchaban historias mientras estaban dentro de un escáner de resonancia magnética funcional.

Estas correlaciones fueron mucho más fuertes que las que existen entre el número de palabras escuchadas y los puntajes del lenguaje, y entre el número de palabras escuchadas y la actividad en el área de Broca.

Este resultado se alinea con otros hallazgos recientes, dice Romeo, "pero todavía hay una noción popular de que existe una brecha de 30 millones de palabras, y tenemos que decirles algo a estos niños: simplemente hábleles todo el día, o tal vez se sienten ellos frente a un televisor que les hablará. Sin embargo, los datos del cerebro muestran que realmente parece ser este diálogo interactivo el que está más relacionado con el procesamiento neuronal ".

Los investigadores creen que la conversación interactiva les brinda a los niños una oportunidad más de practicar sus habilidades de comunicación, incluida la capacidad de comprender lo que otra persona intenta decir y de responder de manera apropiada.

Mientras que los niños de familias con mayores ingresos estuvieron expuestos a más lenguaje en promedio, los niños de familias de bajos ingresos que experimentaron un alto número de turnos de conversación tenían habilidades lingüísticas y la actividad cerebral del área de Broca era similar a la de niños provenientes de familias con mayores ingresos.

"En nuestro análisis, el turno de conversación parece ser lo que marca la diferencia, independientemente del nivel socioeconómico. Tal turno se produce con más frecuencia en las familias de un nivel socioeconómico más alto, pero los niños provenientes de familias con menores ingresos o educación parental mostraron los mismos beneficios de tomar turnos conversacionales ", dice Gabrieli.

Tomar medidas

Los investigadores esperan que sus hallazgos motiven a los padres a involucrar a sus hijos pequeños en más conversación. este estudio se realizó en niños de 4 a 6 años, este tipo de turnos también se puede hacer con niños mucho más pequeños, haciendo sonidos de un lado a otro o haciendo muecas, dicen los investigadores.

"Una de las cosas que nos entusiasma es que se siente como algo relativamente accionable porque es específico. Eso no significa que sea fácil para las familias menos educadas, bajo mayor estrés económico, tener más conversación con sus hijos. Pero, al mismo tiempo, es una acción específica y específica, y puede haber formas de promover o alentar eso ", dice Gabrieli.

Los investigadores del MIT ahora esperan estudiar los efectos de posibles intervenciones que incorporen más conversación en la vida de los niños pequeños. podría incluir asistencia tecnológica, como programas de computadora que pueden conversar o recordatorios electrónicos a los padres para involucrar a sus hijos en la conversación.

La investigación fue financiada por la Walton Family Foundation, el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, Harvard Mind Brain Behavior Grant , y un regalo de David Pun Chan.Story

Fuente: Materiales proporcionados por el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Original escrito por Anne Trafton.

Bibliografía:

Rachel R. Romeo, Julia A. Leonard, Sydney T. Robinson, Martin R. West, Allyson P. Mackey, Meredith L. Rowe, John D. E. Gabrieli. Beyond the 30-Million-Word Gap: Children’s Conversational Exposure Is Associated With Language-Related Brain Function. Psychological Science, 2018; 095679761774272 DOI: 10.1177/0956797617742725

Enlace de historia original:
https://www.sciencedaily.com/releases/2018/02/180214145833.htm