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El cerebro bilingüe calcula diferentemente dependiendo del idioma usado

El cerebro bilingüe calcula diferentemente dependiendo del idioma usado

de Carlos Rozas -
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El cerebro bilingüe calcula diferentemente dependiendo del idioma usado


Neuroscience News, 14 Septiembre 2017.

Resumen: Un nuevo estudio informa que los procesos matemáticos en el cerebro están influenciados por el lenguaje. Estudiando personas bilingües, los investigadores descubrieron que el "esfuerzo extra" cognitivo es necesario para resolver problemas matemáticos cuando se presentan en el segundo idioma.

Fuente: Universidad de Luxemburgo.

La gente puede reconocer intuitivamente números pequeños hasta cuatro; sin embargo, al calcularlas dependen de la ayuda del lenguaje. A este respecto, se plantea la fascinante cuestión de la investigación: ¿cómo resuelven las personas multilingües las tareas aritméticas que se les presentan en diferentes lenguas de las que tienen un buen dominio? La cuestión cobrará importancia en el futuro, ya que un mercado de trabajo cada vez más globalizado y una migración acelerada significarán que cada vez más personas buscan trabajo y estudio fuera del área lingüística de sus países de origen.

Esta pregunta fue investigada por un equipo de investigación dirigido por el Dr. Amandine Van Rinsveld y la profesora Christine Schiltz del Cognitive Science and Assessment Institute (COSA) de la Universidad de Luxemburgo. Para el propósito del estudio, los investigadores reclutaron sujetos con lengua luxemburguesa como lengua materna, que completaron con éxito su escolaridad en el Gran Ducado de Luxemburgo y continuaron sus estudios académicos en las universidades francófonas de Bélgica. Así, los sujetos de estudio dominaron perfectamente los idiomas alemán y francés. Como estudiantes luxemburgueses, tomaron clases de matemáticas en escuelas primarias en alemán y luego en escuelas secundarias en francés.

En dos situaciones de prueba separadas, los participantes del estudio tuvieron que resolver tareas de adición muy simples y un poco más complejas, tanto en alemán como en francés. En las pruebas se hizo evidente que los sujetos fueron capaces de resolver tareas de adición simple igualmente bien en ambos idiomas. Sin embargo, para la compleja adición en francés, se requiere más tiempo que con una tarea idéntica en alemán. Además, cometieron más errores al intentar resolver tareas en francés.

Durante las pruebas, la resonancia magnética funcional (fMRI) se utilizó para medir la actividad cerebral de los sujetos. Esto demostró que, dependiendo del lenguaje utilizado, se activaron diferentes regiones cerebrales. Con las tareas de adición en alemán, una pequeña región del habla en el lóbulo temporal izquierdo fue activada. Al resolver complejas tareas de cálculo en francés, partes adicionales de los sujetos de los cerebros responsables de procesar la información visual, estuvieron involucrados. Sin embargo, durante los cálculos complejos en francés, los temas se cayeron de nuevo en el pensamiento figurativo. Los experimentos no proporcionan ninguna evidencia de que los sujetos tradujeron las tareas a las que se enfrentaron desde el francés al alemán, con el fin de resolver el problema. Mientras que los sujetos de prueba fueron capaces de resolver las tareas alemanas sobre la base de las clásicas, familiares áreas del cerebro numérico-verbal, este sistema demostró no ser suficientemente viable en el segundo idioma de instrucción, en este caso el francés. Para resolver las tareas aritméticas en francés, los sujetos experimentados tuvieron que recurrir sistemáticamente a otros procesos de pensamiento, no observados hasta ahora en personas monolingües.

El estudio documenta por primera vez, con la ayuda de mediciones de actividad cerebral y técnicas de imagen, el "esfuerzo extra" cognitivo demostrable requerido para resolver tareas aritméticas en el segundo idioma de instrucción. Los resultados de la investigación muestran claramente que los procesos calculatorios están directamente afectados por el lenguaje.


Fuente:

http://neurosciencenews.com/bilingual-calculation-language-7488/