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Metacognición: Un sistema cerebral que genera confianza en lo que vemos, oímos y tocamos

Metacognición: Un sistema cerebral que genera confianza en lo que vemos, oímos y tocamos

de Carlos Rozas -
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Metacognición: Un sistema cerebral que genera confianza en lo que vemos, oímos y tocamos


Resumen: Un nuevo estudio arroja luz sobre los mecanismos detrás de la metacognición y cómo damos sentido al mundo que nos rodea.

Fuente: EPFL.

Una serie de experimentos en EPFL proporcionan pruebas concluyentes de que el cerebro utiliza un solo mecanismo (supramodalidad) para estimar la confianza en diferentes sentidos, como la audición, el tacto o la visión. El estudio se publica en el Journal of Neuroscience.

Los científicos y psicólogos del comportamiento usan el término "metacognición" para describir nuestra capacidad de acceder, informar y regular nuestros propios estados mentales: "pensar en pensar", "saber sobre saber" "ser conscientes de ser conscientes", son todos de orden cognitivo superior habilidades que encajan en esta categoría.

Específicamente, la metacognición permite al cerebro calcular un grado de confianza cuando percibimos eventos del mundo externo, tales como un sonido, luz o tacto. La precisión de las estimaciones de confianza es crucial en la vida cotidiana, por ejemplo, al oír a un bebé llorar o al oler una fuga de gas. Las estimaciones de la confianza también necesitan combinar la entrada de múltiples sentidos simultáneamente, por ejemplo al comprar un violín basado en cómo suena, siente y mira.

Desde el punto de vista de la neurociencia, la forma en que la metacognición opera en diferentes sentidos y para la combinación de sentidos sigue siendo un misterio: ¿Utiliza la metacognición las mismas reglas para los estímulos visuales, auditivos o táctiles, o utiliza diferentes componentes de cada uno de los sensores dominios La primera de estas dos ideas - es decir, las "reglas comunes" - se conoce como "supramodalidad" y ha demostrado ser polémica entre los neurocientíficos.

Arreglando el asunto

Una serie de experimentos realizados por el laboratorio de Olaf Blanke en EPFL ahora proporcionan evidencia a favor del supramodalidad. El estudio, dirigido por el investigador Nathan Faivre, puso a prueba voluntarios humanos utilizando tres tipos diferentes de técnicas experimentales: la psicofísica del comportamiento, el modelado computacional y las grabaciones electrofisiológicas.

La parte conductual del estudio encontró que los participantes con alto desempeño metacognitivo para un sentido (por ejemplo, la visión) probablemente actuarían bien en otros sentidos (por ejemplo, audición o tacto). "En otras palabras", explica Faivre, "aquellos de nosotros que somos buenos en saber lo que ven son buenos también para saber lo que oyen y lo que tocan".

El modelado computacional indicó que las estimaciones de confianza que construimos al ver una imagen o escuchar un sonido pueden compararse eficientemente entre sí. Esto implica que comparten el mismo formato.

Finalmente, las grabaciones electrofisiológicas revelaron características similares cuando los voluntarios reportaron confianza en sus respuestas a estímulos auditivos o audiovisuales. Esto sugiere que la metacognición visual y audiovisual se basa en mecanismos neuronales similares.

Estos resultados hacen un caso fuerte en favor de la hipótesis supramodalidad ", dice Faivre. "Ellos muestran que hay una moneda común para la confianza en diferentes dominios sensoriales - en otras palabras, que la confianza en una señal se codifica con el mismo formato en el cerebro, no importa de dónde viene la señal. Esto da a la metacognición un estado central, por el cual el monitoreo de los procesos perceptuales ocurre a través de un mecanismo neural común ".

El estudio es un paso importante hacia una comprensión mecanicista de la metacognición humana. Nos dice algo acerca de cómo percibimos el mundo y nos damos cuenta de nuestro entorno, y potencialmente puede conducir a formas de tratar varios trastornos neurológicos y psiquiátricos en los que la metacognición está deteriorada.


Fuente de la historia:

EPFL (2017, September 25). A Brain System That Builds Confidence in What We See, Hear and Touch. NeuroscienceNews. Retrieved September 25, 2017 from http://neurosciencenews.com/senses-confidence-neuroscience-7577/